Japan Rail Pass [Guía de cómo utilizar JR Pass en Japón 2021]

¿Por qué es tan famoso el pase de tren Japan Rail Pass? Puede que no te hayas ni planteado un viaje a Japón pero ya te estén recomendando que, si vas algún día, compres este pase para moverte por el país.

Si estas planeando un viaje a Japón habrás visto que hay demasiados lugares que quieres visitar. Aunque parezca pequeño, el país nipón tiene muchísimas cosas por ver, hacer y comer. Para ello vas a tener que desplazarte de un sitio a otro y la mejor forma de cubrir estas largas distancias sea, seguramente, utilizando la extensa red ferroviaria que tiene Japón. Para ello, como turistas, no hay mejor manera para reducir costes en transporte que comprar el Japan Rail Pass.

Hasta hace un tiempo, este bono de transporte solamente podía ser comprado fuera de Japón, y aunque actualmente sigue siendo la mejor opción porque cuesta un poco menos y te lo envían a casa, ya se puede adquirir en el propio país en ciertos puntos de venta autorizados. Más adelanta hablamos sobre ello.

¿QUÉ ES EL JAPAN RAIL PASS?

El Japan Rail Pass o JR Pass es un billete que te permite subir a los trenes y otros servicios de la compañía JR de forma ilimitada, por un período de tiempo concreto.

En Japón hay múltiples compañías que gestionan sus propias redes privadas de tren, por lo que en una misma zona, como puede ser Tokio, coexisten diferentes líneas de tren y metro. Por suerte para los viajeros JR es una de las más extensas en el país, por lo que utilizando solamente los transportes de esta compañía, podréis visitar prácticamente todos los lugares que queráis.

¿QUIÉN PUEDE COMPRAR EL JAPAN RAIL PASS?

Este pase esta pensado para turistas que vayan a visitar temporalmente el país. Para solicitarlo debes entrar al país como turista, esto quiere decir que en tu pasaporte el sello que debe figurar es el de temporary visitor, no podrás utilizar el pase si vas con visado de estudiante o Working Holiday Visa Japón, como ya hemos comentado en más de una ocasión, por ejemplo.

Hay que tener en cuenta que el JR Pass es personal e intransferible, en él va a constar tu nombre y tus datos personales. También, que los menores de 6 años no tienen que comprar pase pero, eso si, no tienen derecho a poder reservar asiento, deberán ir sobre el regazo de sus acompañantes o adquirir un billete propio.

TIPOS DE JR PASS Y COMPARATIVA DE PRECIOS 2021

Por suerte para nosotros, existen varios tipos de Japan Rail Pass con diferente duracione y precios. Así puedes comprar el que mejor se adapte a tus necesidades, y por poderse, se podrían comprar varios pases para utilizarlos consecutivamente.

A priori, el JRPASS, puede parecer que es muy caro, pero para que te hagas una idea, un solo viaje de ida y vuelta desde Tokio a Kioto suele costar sobre los 28.000 yenes. Si nuestra intención es hacer una rutilla por varias de las principales ciudades del país sin duda es un pase que deberemos adquirir para reducir costes en transporte además de ganar tiempo.

Tabla de precios en euros con comparativa de los distintos pases del Japan Rail Pass 2021

A continuación puedes ver una tabla con los precios actualizados a día de hoy (Enero 2021) . Los menores de 6 años no necesitan billete para viajar, por lo que no es necesario comprarles un pase propio, pero tampoco tienen derecho a reservar asiento. De los 6 a 11 años tienen tarifa reducida, y a partir de los 12 ya se paga precio de adulto.

También existe el JrPass Green, con el que podréis reservar billetes de primera clase, pero obviamente el precio es más alto.

JR Pass precio para comprar por internet 2021

¿MERECE LA PENA EL COSTO DEL JR PASS?

Ahora que ya sabes lo que cuesta y que probablemente has pensado que era muy caro, te estarás preguntando como cálculo si realmente me compensa comprar el Japan Rail Pass para mi viaje.

La respuesta es que depende muchísimo de tu plan de visita en Japón. Si tu idea es estar en una gran ciudad como Tokio, Osaka o Kioto y realizar excursiones por los alrededores entonces no te va a merecer la pena comprar este abono. Para este tipo de viajes existen otras opciones, menos conocidas pero más económicas.

Pero, si tu idea es moverte de una ciudad a otra, viendo los principales puntos de interés a lo largo del país, ya te decimos que con este pase te vas a ahorrar unos cientos de euros.

Simulacro de precio sin JR Pass en transporte para un viaje a Japón de 14 días

Para que te hagas una idea, vamos a ver a cuánto saldrían los transportes para un viaje típico de 14 días recorriendo el país por los principales puntos turísticos sin el JR Pass:

Presupuesto para viaje a Japón

Como podéis ver los desplazamientos entre grandes ciudades elevan mucho el presupuesto. Este planning esta hecho un poco por encima, pero esos serían los gastos aproximados de transporte para los 14 días, aproximadamente unos 472€, mucho dinero. Pero podéis comprar el JR Pass de 14 días por 374€, unos 100€ de ahorro.

A decir verdad, con un plan de viaje parecido al de arriba, incluso podrías comprar el JR Pass 7 días, más barato que el de 14 días, y activarlo en la última mitad del viaje, eso te supondría un mayor ahorro. Todo depende de lo que quieras hacer y de realizar un cálculo aproximado antes de viajar para ver qué te sale más a cuenta.

¿DÓNDE COMPRAR EL JR PASS?

Si ya has hecho tus cálculos y has decidido que quieres comprar el JR Pass te estarás preguntando cómo y dónde lo puedes encontrar.

Comprar el JR Pass oficial en Japón

Hace años solamente se podía comprar por internet, pero por tiempo limitado, actualmente esta disponible para ser comprado dentro de Japón creemos que por el tema de las olimpiadas. De momento la fecha límite para poder comprar el Jr Pass por internet es hasta Marzo de 2021 y a un precio mayor.

A continuación te indicamos los lugares donde lo venden hasta el 31 de Mazo de 2021 de forma presencial, después quizá dejan de venderlos de manera presencial otra vez o tal vez lo dejen así, ya se verá.

De todos modos, sigue siendo más recomendable comprarlo online antes de emprender tu viaje, ya que te va a salir más barato y no vas a tener que andar buscando un lugar dónde comprarlo al llegar al país.

Comprar Japan Rail Pass online barato

Comprar el JR Pass a través de Internet

Lo que realmente estás comprando cuando lo haces online, no es el JR Pass, sino que es una orden de intercambio que, como su nombre indica, deberás intercambiar por el JR Pass official en alguna de las oficinas JR de las principales estaciones de tren o en el mismo aeropuerto. Os dejamos esta web donde podéis ver todos los puntos donde podéis comprar vuestro Japan Rail Pass estando en Japón.

Al realizar la compra online deberás rellenar los campos con tus datos personales que, posteriormente irán grabados en la orden de intercambio. Es muy importante hacerlo correctamente, como ya hemos dicho el JR Pass es personal e intransferible, si te equivocas en alguno de los campos ponte en contacto con el proveedor para que pueda solucionarlo.

El envío suele realizarse muy rápido, en menos de una semana deberías recibir tu pase. Ahora bien, no te apresures con la compra porque esta orden de intercambio tiene una caducidad de 3 meses, por lo que no la puedes adquirir con demasiada antelación. Uno o dos meses antes del viaje es más que suficiente o, al llegar a Japón, te vas a encontrar que ha caducado y no te van a dar el Japan Rail Pass.

YA HE COMPRADO MI JAPAN RAIL PASS ¿AHORA QUÉ HAGO?

Como te hemos dicho antes, lo que has comprado es una orden de intercambio, ahora lo que debes hacer es cambiar ese documento por el propio pase.

Si lo adquieres antes del viaje, que es lo que nosotros te recomendamos, puedes hacer el intercambio una vez llegas al aeropuerto. Solo tienes que buscar un punto de información “JR Travel Service Center“. O échale un vistazo a esta web con un listado de todos los sitios en los que puedes conseguir tu JR Pass con tu orden de intercambio si no lo has hecho en el aeropuerto o, por si tienes planes de activarlo al cabo de unos días de llegar a Japón.

Allí te van a comprobar la documentación y rellenar algunos papeles para entregarte finalmente lo que ya es el JR Pass. ¡Por fin! Tenéis que tener mucho cuidado con las fechas que ponéis, por ejemplo, si habéis comprado un JR Pass de 7 días para vuestro viaje de 14 días, vais a tener que especificar exactamente a partir de que día queréis que vuestro pase empiece a funcionar. No necesariamente empieza a contar el mismo día en el que realizáis el cambio, sino cuando vosotros digáis.

A continuación te dejamos un video nuestro algo viejo explicando este mismo proceso:

¿CÓMO SE USA EL JR PASS?

Antiguamente el Japan Rail Pass era un documento que entregaban en una cartilla y, cada vez que ibas a subir a un tren, tenías que pasar por el torno más próximo a la ventilla de los encargados para mostrarles tu JR Pass. Luego te permitían la entrada. Vale la pena decir que solamente echaban un vistazo rápido con el que era imposible que les diese tiempo a comprobar nada. O eso es lo que nos encontramos nosotros la primera vez que viajamos a Japón cuando utilizamos el Japan Rail Pass.

A partir de 2020 se dejó de utilizar ese formato para convertirlo en un pase magnético. Los usuarios podrán acceder a los andenes desde cualquier torno como si de un billete normal se tratase. Creemos que esto es mucho más practico y se van a evitar malentendidos y alguna que otra cola.

¿Cuándo activar el JR Pass?

Hay que tener en cuenta que el JR Pass funciona por días naturales y no por horas. Esto quiere decir que, si por ejemplo, tienes un pase de 7 días y lo activas un lunes a la hora que sea, va a tener validez hasta las 23:59 del domingo. Esto es importante para que calculéis exactamente cuando os conviene activar el bono y no perder tontamente un día de uso.

¿Qué tener en cuenta a la hora de utilizar el Japan Rail Pass?

Podéis reservar billetes de tren con antelación. Esto es especialmente útil y recomendable para cuando vayáis a utilizar un Shinkansen. De este modo, con el billete ya en mano, solamente tendréis que ir a los tornos y subir al tren, y no os tendréis que preocupar el mismo día de ir a sacar los billetes e ir mucho más estresados.
Parece ser que con el nuevo pase magnético esto se va a poder hacer desde las propias maquinas de las estaciones. Aunque nuestro consejo es que, si sabéis qué trenes de largo recorrido vais a utilizar, saquéis todos los billetes previamente y los guardéis para el día de su uso. Eso si, ¡No los perdáis!

Lo mejor que podéis hacer, para no tener ningún hándicap con el idioma, es imprimir en una hoja los horarios de Hyperdia y mostrárselos a los trabajadores de la estación. De ese modo, os podrán dar exactamente el billete que vosotros deseáis sin ningún malentendido. Si no sabéis qué es o cómo se usa Hyperdia pásate por esta otra entrada. Para nosotros Hyperdia es la biblia cuando planificamos un viaje a Japón, te será de gran ayuda para tu viaje.

Si no has podido sacar el billete con antelación no te preocupes, en los Shinkansen hay varios vagones sin asiento reservado. Eso sí, si el tren va muy lleno, quizá te va a tocar ir un rato de pie por no haber reservado o por no haber llegado con suficiente antelación a la estación.

SI NO QUIERO COMPRAR EL JAPAN RAIL PASS, ¿ME VOY HA ARRUINAR PAGANDO TRANSPORTE EN JAPÓN?

En nuestro primer viaje a Japón nosotros no compramos el JR Pass, y nos ahorramos muchísimo dinero gracias a ello. Esa primera vez decidimos quedarnos en Tokio y visitar la ciudad con calma, pero no por ello dejamos de visitar zonas como Nikko, Kamakura y barrios más alejados de lo normal en el propio Tokio.

Aterrizamos en el aeropuerto de Haneda, que se encuentra mucho más cercano que el de Narita, por lo que el trayecto hasta el centro es bastante más barato. Como íbamos a estar muchos días en la ciudad, lo que hacíamos era visitar barrios y caminar mucho. Muchas veces solamente utilizábamos dos o tres trenes al día, así que tampoco necesitábamos comprar bonos de transporte y hacíamos uso de la tarjeta Suica. Para visitar Nikko y Kamakura existen otros abonos de transporte, que incluso teniendo el JR Pass pueden ser interesantes. A veces dentro del mismo precio se incluyen las entradas a los templos de la zona o algún que otro descuento adicional.

Con esto, lo que queremos decir, es que solamente tú puedes saber si merece la pena o no comprar el Japan Rail Pass. Todo depende del viaje que vayas ha hacer, de lo que quieras ver y de las ganas que tengas de buscar alternativas más económicas. Porque, si algo tiene el Japan Rail Pass, a parte de hacerte ahorrar mucho dinero dependiendo del viaje que hagas, es que es muy cómodo para el viajero.

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